La confusione generata dal Coronavirus

Aggiornato il: giu 17

SINTESI E TRADUZIONE DI ANTONIO PIRICONE, DA UN ARTICOLO DI ED YONG | THE ATLALNTIC (USA).


La confusione deriva in parte dalla portata in scala mondiale e dalla velocità della pandemia. In tutto il mondo, almeno 3,1 milioni di persone sono state infettate in meno di quattro mesi. Le società si sono letteralmente fermate. Nella memoria vivente della maggior parte delle persone, nessuna crisi ha causato così tanti sconvolgimenti ad ampio raggio e con tale velocità. "Non abbiamo mai affrontato una pandemia come questa prima d'ora, quindi non sappiamo cosa è probabile che accada o cosa sarebbe dovuto succedere", afferma Zoë McLaren, professore di politica sanitaria presso l'Università del Maryland nella contea di Baltimora. "Ciò lo rende ancora più difficile in termini di certezze."

Ma al di là della sua vasta portata e della natura sui generis, ci sono altri motivi per cui la pandemia continua ad essere così confusa: una serie di forze di natura scientifica, sociale, epidemiologica ed epistemologica. Non è facile dare un senso a un problema che è ormai troppo grande per essere compreso dai singoli individui.

Sembra improbabile che un virus qualunque dei pipistrelli possa in qualche modo essere trasmesso agli essere umani; tuttavia se vengono presi in considerazione milioni di persone, in contatto regolare con milioni di pipistrelli, che trasportano decine di migliaia di nuovi virus, gli eventi improbabili diventano probabili. Nel 2015, Il team di Daszak ha scoperto che il 3 percento delle persone provenienti da quattro villaggi cinesi vicini alle caverne di pipistrelli aveva anticorpi che indicavano un precedente incontro con coronavirus simili alla SARS. La maggior parte di queste infezioni probabilmente non vanno da nessuna parte. Ma ne basta uno solo per scatenare un'epidemia.


Il ristretto gruppo di corona-virologi accelera, quanto possibile, la corsa per recuperare anni di ricerche assenti. "Stiamo lavorando il più duramente possibile", afferma Lisa Gralinski, una virologa dell'Università della Carolina del Nord.

Nel dramma, la stessa osserva che SARS-CoV-2 non sta cambiando radicalmente: gli scienziati stanno monitorando la sua evoluzione in tempo reale e, nonostante le evidenze dell'esistenza di diversi ceppi, i virologi concordano in gran parte che il virus sta cambiando a un ritmo costante e prevedibile. Non ci sono segni di "una mutazione allarmante di cui dobbiamo preoccuparci", dice la Gralinski. Per ora, il mondo sta affrontando solo una minaccia. Ma quella minaccia può manifestarsi in molti modi.

Dall'inizio della pandemia, gli scienziati hanno pubblicato più di 7.500 articoli sul COVID-19. Nonostante questo diluvio di informazioni scientifiche, "non abbiamo visto molti colpi di scena eclatanti", afferma Carl Bergstrom, epidemiologo e sociologo della scienza all'Università di Washington. La più importante, dice, è stata la consapevolezza che le persone possono diffondere il virus prima di mostrare i sintomi. Ma anche quella intuizione è stata lenta all'inizio. Uno studio tedesco, seppur in modo carente, ne dava accenno all'inizio di febbraio, ma l'opinione scientifica è cambiata solo a seguito del supporto di numerosi dati, inclusi casi clinici e modelli che mostrano come la maggior parte delle infezioni non siano documentate, oltreché studi che indicano il raggiungimento del picco dei livelli virali alla comparsa dei sintomi.


Ecco come funziona effettivamente la scienza. La sfilata di scoperte decisive e di successo che la stampa spesso ritrae è minore rispetto al più un lento, erratico, inciampare verso una sempre minore incertezza. "La nostra comprensione inizialmente oscilla, ma converge su una risposta", afferma Natalie Dean, uno statistico dell'Università della Florida. "Questo è il normale processo scientifico, ma sembra sconcertante per le persone che non ci sono abituate".



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