Escher ad Alhambra

Aggiornato il: giu 17


SINTESI E TRADUZIONE DI GIANCARLO PROVENZANO, DA UN ARITCOLO DI C. JACKSON |

THE ISLAMIC MONTHLY (USA)

Il lavoro di Maurits Cornelis Escher è apprezzato per la sua complessità e le sue rappresentazioni dell'infinito. Ma uno sguardo alla sua vita mostra il suo profondo debito con l'arte islamica. Per Christopher Jackson, ciò spinge a riflettere sul modo in cui Oriente e Occidente si sono sempre ispirati a vicenda e perché dobbiamo lottare per un mondo in cui questo continui.

Non è proprio un'immagine che dimentichi in fretta! Su una parete lontana, come uno schermo cinematografico, vediamo figure tassellate - alcune nere, altre bianche. I lunghi nasi delle figure nere formano i bordi degli stomaci dentellati di quelle bianche. Sembra arte rupestre da cartone animato, come se le caverne di Lascaux fossero state disegnate da Hieronymus Bosch: la decorazione primitiva resa umoristica.

Ma mentre l'occhio si sposta verso la parte inferiore della mêlée, vediamo che le rappresentazioni non sono più rappresentazioni: a un certo punto le figure si sono arrampicate fuori dal muro e nel mondo animato. Si stanno muovendo in cerchio. Ognuna delle figure nere - o potrebbe essere che stiamo vedendo l'approccio sfalsato di una figura perché sembrano tutte uguali - si sposta in avanti con un dito, pessimistico, sollevato. Le loro controparti bianche saltano nella direzione opposta, ognuna con una mano, ottimista, estesa. Al centro, due figure - una nera e una bianca - si incontrano. Si stringono la mano.

Questa litografia si chiama Encounter. Fu prodotta da M.C. Escher negli anni '40, intorno alla metà della sua carriera. Può essere interpretata come un incontro di due tipologie: l'ottimista e il pessimista. Le figure bianche sembrano danzare e destreggiarsi con leggerezza; quelle nere si insinuano cautamente, come se dubitassero che il bene possa uscire da qualsiasi incontro. In un altro senso, potrebbe essere considerata l'immagine di un incontro più ampio, di due civiltà.

La superba mostra alla Pinacoteca di Dulwich rivela inequivocabilmente che l'arte di Escher è stata alimentata più volte da un suo incontro con l'arte islamica.

Nato nel 1898 nella provincia olandese della Frisia, l'influenza dell'arte islamica sul magnifico corpo di xilografie, litografie e mezzetinte di Escher può in un certo senso essere sopravvalutata. Escher aveva già mostrato interesse per la tassellatura - o per usare la sua frase preferita "divisione regolare dell'aereo" - prima del suo viaggio ad Alhambra nel 1922. A quel punto aveva già prodotto i suoi Eight Heads (1922), in cui una serie di volti sono sinuosamente interconnessi.

Ma a volte un giovane artista, in cerca di fiducia, ha bisogno della rivendicazione che può venire solo dal passato. Escher visitò per la prima volta il grande palazzo moresco nel centro della città spagnola meridionale di Granada nell'ottobre del 1922, durante un lungo soggiorno in Spagna. La vista di ciò lo confermò nel suo corso e lo spinse anche a un impegno più profondo nella tassellatura. Il 20 ottobre ha copiato una serie di piastrelle da parete, comprimendo le piastrelle che misurano un metro quadrato in Alhambra in uno spazio molto più piccolo.

Dobbiamo immaginare il giovane artista che guarda quelle tessere islamiche e scopre che qualcosa, come la sua stessa tendenza artistica, era già arrivata - in forma ingrandita, dagli artigiani mori del passato.

Qual era questa tendenza? Escher era attratto da disposizioni di forme che si sviluppano senza soluzione di continuità l'una dall'altra. Nelle incisioni e nei disegni di Escher - come nelle piastrelle Granada - il contorno esterno di un oggetto coincide esattamente con il contorno dell'oggetto adiacente. Potrebbe essere un modello o un gruppo di rettili o i tetti delle case. È principalmente un'arte logica. Dopotutto il mondo materiale pullula ma non è caotico: si adatta insieme. L'arte islamica ha una lunga e ricca tradizione nell'onorarla in forma astratta. Più complesso è il modello, più l'arte può essere suggestiva all'infinito.

L'Infinito. Sin dall'inizio l'immagine dell'Islam di Allah era legata alla pura nozione di infinito. L'attrazione originaria dell'Islam, infatti, potrebbe aver avuto a che fare con la sua semplicità comparativa, quando messa in contrasto con la nozione complessa della Trinità cristiana. L'idea di Tawheed, ovvero l'indivisibile unicità di Dio, così come Mizan, che si traduce approssimativamente in "ordine ed equilibrio", in realtà non preclude un Dio multi-personale. Ma la complessità di Dio non ha preso forma umana, quindi si potrebbe dire che l'Islam non ha la difficoltà dottrinale dell'idea di Dio fatto carne, che è sempre stata una questione spinosa per i cristiani. Questo il motivo per cui Allah, pur nel mondo cristiano, è stato raramente raffigurato.

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